Dictionnaire amoureux de l’Esprit français, Metin Arditi. (Plon/Grasset)

16.01.19

Permalink 00:26:23, Catégories: LITS ET RATURES  

Dictionnaire amoureux de l’Esprit français, Metin Arditi. (Plon/Grasset)

Sacha Guitry ou l’esprit français dans sa plus belle expression. On le croit kitsch, mais il est toujours plus moderne qu’un rappeur du dernier cri.

Un Suisse pour parler de l’Esprit français ? Pourquoi pas. L’auteur, Metin Arditi, a l’humilité de reconnaitre que vingt mille autres que lui auraient pu écrire ce livre. Oui, vingt mille. Il n’y va pas avec le dos de la cuiller. Dès l’ouverture, il nous dit que pour fêter le dixième anniversaire de ses petits-enfants, il leur fait découvrir Paris.
Metin Arditi aime le français parce qu’il permet le mot juste, le bon mot qui fait “mouche". L’esprit français se pratique comme l’escrime. Cependant pourquoi diable (!) fait-il cet éloge sous la bannière de l’Académie française. Pour un Angelo Rinaldi combien de plumitifs casse-bonbons.
Ce dictionnaire n’est pas qu’une suite d’impressions sur X ou Y, il a nous apprend aussi des faits ignorés. Qui sait qu’en Allemagne, les lycées techniques n’existent pas ? Metin Arditi en profite pour égratigner l’élite française qui méprise le travail manuel, à en dégoûter les jeunes. Au point que le taux de chômage des 16-25 ans est très élevé dans l’Hexagone. Un politicien s’est même permis de dire à un journaliste qu’il était du «niveau d’un CAP d’ajusteur-monteur».
Quand on avance dans la lecture, on tombe sur les stars du Panthéon de Metin Arditi: Apollinaire, Charles Boyer (l’acteur oublié), Brassens, Jacques Canetti (le grand découvreur de la chanson française), son compatriote Blaise Cendrars (le plus Français des Suisses)… Concernant Céline, Metin Arditi penche pour le constat sans appel d’une «incapacité d’aimer». Rien n’est moins sûr car il aimait sa femme, Michel Simon et Arletty. Disons qu’il avait ses «têtes de turc». Il était antisémite comme on fait de l’albumine. Au rayon collabo, l’essayiste ne ferme pas la porte à Drieu dont il apprécié la veine romanesque.
Quand il évoque Jean Cocteau, on tombe sur cette appréciation : «sorte de Jean d’Ormesson avant l’heure par son affabilité (mais sans le charme ravageur de Jean d’O…)» Là, désaccord total : Cocteau avait beaucoup plus de charme. Quelle voix inoubliable ! Et les films de l’écrivain le plus médiatisé du pays ils sont où ? Obsédé par Jean d’O – on apprend pourquoi- Metin Arditi lui réserve une entrée et lui trouve toutes les qualités, à commencer par l’art de la conversation. C’est méconnaitre Anna de Noailles et Emmanuel Berl. D’Ormesson «roi de l’autodérision» ? Il ne fallait surtout pas lui dire qu’il vendait des livres comme d’autres des salades. Rien à voir avec la littérature. Par snobisme, il citait Guy Debord, son exact contraire.
Si Colette, Desnos, Diderot, Gainsbourg, De Gaulle, Guitry (Sacha), Péguy, Proust et Jules Renard sont présents, pas de place pour Paul Léautaud. Rousseau, oui. Voltaire, non. Jean Giono, oui. Pagnol, non. Queneau, oui. Vian- as pataphysicien- non. Marseille, oui. Raimu, non. Maurras, oui… Rabelais, non ! Piaf et Montand, oui. Chaval et Sempé, non. Les goûts et les couleurs ne se discutent pas.
Croiser Maurras ne nous rend pas fier d’être Français. Ouf ! il y a Mendès France. On se réjouit de saluer Prévert mais l’on est peiné de pas pouvoir saluer Tristan Bernard, Alphonse Allais, Georges Feydeau et Georges Perec.
Simone de Beauvoir est très bien servie, à l’inverse d’Evelyne Sullerot, immense dame du XXe siècle totalement zappée. Bien servie, sans rappeler la collaboration à Radio Vichy, et les jeunes filles redirigées vers son mentor JPS. De grands esprits sont rattrapés par le col de la chemise. Des insignifiants ont droit à la citation. Dans trente ans, il faudra rappeler leur CV car ils seront totalement oubliés, contrairement à Frédéric Dard, qui brille par son absence du livre.

-Dictionnaire amoureux de l’Esprit français, Metin Arditi. Plon/Grasset, 670 p., 25 €

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